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CLASSEMENT DES FERTILISANTS
Par Henry BOULAY, ingénieur horticole.
1. Les amendements :

Ils améliorent surtout les propriétés physiques du sol (structure, porosité, perméabilité, etc.)
Distinguer :
- Les amendements organiques : fumiers, composts, tourbes…
- Les amendements minéraux : chaux, marnes, calcaires… qui corrigent aussi l'acidité du sol.
2. Les engrais proprement dits :

Ils corrigent les propriétés chimiques du sols en l'enrichissant en minéraux.

2.1/ Composition et action :
  = l'azote : croissance, nouaison des fruits…
= le phosphore : fécondation, enracinement, qualité des fruits…
= La potasse : très important en arboriculture fruitière : production, qualité, conservation des fruits…
= La magnésie : chlorophylle, qualité du fruit…
= Calcium, souffre : souvent suffisants pour l'alimentation de l'arbre
= Oligo-éléments : bore (liège du cœur), fer (chlorose), zinc, etc.
2.2/ Expression dans les engrais :
  = Azote : N ; Phosphore : P2O5 ; Potasse : K2O ; Magnésie : Mg ou MgO
= En kg ou g (ou unités) de chaque élément par unité de surface (ex. g/m2 ou kg/ha)
2.3/ Catégories d'engrais :
  Engrais minéraux :
    = Simples : ammonitrate, superphosphate, sulfate de potassium
= Composés : binaires (2 éléments), ternaires (3 éléments)
  Engrais organiques :
    = Base animale : action lente de N organique (corne, sang…). Ne produisent pas d'humus
= Base végétale : produisent peu d'humus
  Engrais organo-minéraux (surtout engrais ternaires) :
    N organique + P2O5 et K2O
2.4/ Formes des éléments fertilisants et évolution dans le sol :
  Azote (N)
    = Organique : évolution lente en N nitrique.
= Amoniacal : doit se transformer en N nitrique
= Nitrique : le seul absorbable par l'arbre : action rapide des nitrates mais n'est pas retenu dans le sol.
  Anhydride phosphorique (P2O5)
    = Très fortement retenu par le sol. Engrais à épandre longtemps avant l'effet espéré.
  Oxyde de potassium (K2O)
    = Moins retenu par le sol que P, mais fortement dans les terres argileuses et par temps de sécheresse.
  Oxyde de magnésium (MgO)
    = Lessivage possible dans le sol.
2.5/ Formulation :
  Prendre en compte :
    = le dosage : quantités de N/P/K par unité de poids. (Un engrais composé à haut dosage est plus économique qu'un composé faiblement dosé).
= l'équilibre : proportion de P et de K par rapport à l'azote N. Pour les arbres fruitiers employer des engrais d'équilibre N/P/K : 1/0,5/2 ou 1/1/2
2.6/ Présentation :
  Poudre, granulés, solubles (Nitrate de potasse), liquides. On utilise généralement des engrais conditionnés en granulés.